Poor soil as a fertile breeding ground: Historical agricultural specialization and persistence of regional specialization in crafts

Runst, P. & Wyrwich M. (2022). Poor soil as a fertile breeding ground: Historical agricultural specialization and persistence of regional specialization in crafts. Annals of Regional Science. 10.1007/s00168-022-01137-7.

Die Dichte von Handwerksbetrieben in den deutschen Regionen ist stark unterschiedlich. Woran liegt es, dass sich in bestimmten Gebieten, wie dem bayrischen und sächsischen Mittelgebirge, oder dem Nordwesten Deutschlands eine deutlich höhere Handwerkerdichte als im Rest des Landes herausbildete? Im vorliegenden Aufsatz entwickeln Petrik Runst und Michael Wyrwich die Hypothese, dass sich Menschen vor allem in den Gegenden von der Landwirtschaft ab- und dem Handwerk zuwandten, in denen die Böden weniger produktiv waren. Die Autoren zeigen, dass Regionen mit hoher Handwerkerdichte fast identisch mit den Anbaugebieten für Hafer und Roggen sind. Beide Getreidearten sind ein verlässlicher Indikator für eine niedrige Bodenqualität, da diese Pflanzen nur geringe Ansprüche stellen. Darüber hinaus ist die hohe Handwerkerdichte, welche sich in der Vergangenheit herausbildete, auch heute noch sichtbar: Die Regionen, welche vor über 100 Jahren eine hohe Handwerkerdichte aufweisen, sind auch heute noch handwerklich aktiver. Trotz aller Dynamik der modernen Welt und den Veränderungen vieler Jahrzehnte zeigen sich langfristige Entwicklungspfade unserer heutigen Wirtschaftsstrukturen.

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